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為什麼我們老是做錯決定?陽明神研所發現人類估算機率的神經基礎

神研所吳仕煒副教授(中)利用fMRI發現大腦估算機率的神經基礎
 
多比較才不會吃虧?陽明神經科學研究所顛覆傳統印象,首度發現人類大腦往往因為「比較」才導致決策偏誤,讓人腦在經歷一連串低機率的「黑天鵝事件」後,會傾向高估真實事件發生的機率;反之,在經歷一連串高機率的「灰犀牛事件」後,則會傾向低估真實事件的機率。
 
生活中許多決定,往往是在不同選項之間比較後的結果。但陽明神經科學研究所吳仕煒副教授和他的指導學生林瑋翔卻發現,「比較」是造成大腦錯估機率的關鍵因素。他們透過一系列樂透彩券實驗,並結合功能性磁振腦造影和神經計算模型,為機率評估找到相關的腦神經機制,發現大腦對於不確定事件的機率評估,會因為比較的心理而容易受到情境影響,造成不是過度高估,就是過度低估機率的情形,也因此導致錯誤決策。
 
參加實驗的34名受試者在玩樂透彩券的同時,透過磁振造影紀錄大腦活動。受試者在實驗過程中會碰到六張彩券,分別有10%、50%、90%三種中獎機率,受試者只能透過不斷玩彩券的方式來估算中獎機率。令人訝異的是,即便某張彩券真實中獎機率是50%,但受試者會因為短時間內期經歷較多10%低中獎機率彩券,傾向高估真實彩券的中獎機率;反之,經歷較多90%高中獎機率彩券時,會傾向低估中獎機率。這種影響大腦做出機率評估的「情境效應」(context effect),只有當中獎與否最難預測時,例如50%中獎機率的彩券,人們愈容易陷入比較的泥沼中形成誤判。
 
    
論文第一作者林瑋翔同學目前正在瑞士洛桑攻讀博士(左圖);第二作者美國史丹佛大學心理系教授Justin Gardner
 
另一方面,研究團隊也透過功能性磁振造影發現,大腦中的腹內側前額葉皮質(ventromedial prefrontal cortex)、腹前扣帶迴皮質(dorsal anterior cingulate cortex)、右側頂葉內側溝(right intraparietal sulcus),是受到情境效應影響最顯著的腦區。研究團隊利用機器學習的分析方法,發現這三個腦區的活動能準確預測不同決策者在機率評估中,受情境影響程度的個別差異。
 
主持這項研究的吳仕煒副教授表示,大腦雖然是非常強大的計算機器,但其中的一項不完美,在於容易被情境所操弄。他說,情境之所以有影響力,在於兩個關鍵因素.一是不確定性,另一個是比較。當我們對於某件事情是否會發生的不確定愈高時,大腦愈容易受到情境影響,以至於做出高估或低估其發生可能性的評估。除了對日常決策會有影響外,這對許多需仰賴機率或風險評估的行業和公共政策,也會有明顯的影響。
 
這項研究由陽明大學與美國史丹佛大學合作,首次發現機率評估受情境影響的神經機制,並已發表在國際頂尖期刊《PLoS Biology》。
 
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[新聞發布日期:109/07/06]
 
 
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